Los autos bajo garantía no deberían quemar aceite. Y la mayoría no lo hace.

Pero la Encuesta Anual de Automóviles 2014 de Consumer Reports descubrió que varios fabricantes de automóviles están fabricando motores —disponibles en varios modelos muy vendidos— que requieren con frecuencia llenar el depósito de aceite entre los cambios de aceite recomendados. Esa es una preocupación y un costo que el dueño de un carro nuevo no debería tener que afrontar.

La industria del cambio de aceite siempre ha indicado que se debe cambiar el aceite cada 3,000 millas. En los últimos años, la mayoría de los fabricantes de automóviles han estirado ese número a 7,500 o incluso a 10,000 millas porque las mejoras en la fabricación de motores y en la tecnología del aceite supuestamente permiten que el aceite del motor dure más tiempo.

Para algunos fabricantes de automóviles, sin embargo, eso parece ser una afirmación optimista. En nuestra encuesta realizada a los dueños de cerca de 1 millón de vehículos fabricados en los últimos 10 años, descubrimos que, para algunos modelos, un número significativo de consumidores tienen que agregar un cuarto de aceite a sus motores con una frecuencia de hasta una vez por mes.

Es normal que los carros quemen un poco de aceite a medida que se acercan y pasan las 100,000 millas. Pero Consumer Reports considera que es inaceptable que un carro casi nuevo queme esa cantidad excesiva de aceite.

Nos centramos en 498,900 vehículos fabricados entre 2010 y 2014, muchos de los cuales todavía tienen en garantía su tren de potencia. Varios motores surgieron como los principales infractores: Audi de 4 cilindros de 2.0 litros turbo y V6 de 3.0 litros, BMW V8 de 4.8 litros y V8 de 4.4 litros con doble turbo, y en menor medida, Subaru de 6 cilindros de 3.6 litros y de 4 cilindros de 2.0 y 2.5 litros.

Estos motores se encuentran en modelos como el Audi A3, A4, A5, A6 y Q5; BMW Serie 5, 6 y 7 y X5; y Subaru Forester, Impreza, Legacy y Outback.

El peor de los casos demostró que, en general, los dueños de los vehículos BMW Serie 5 con motores V8 eran 27 veces más propensos a padecer el consumo excesivo de aceite que los dueños de un vehículo promedio.

Algunos fabricantes ya se están enfrentando a los consumidores enojados que se están dando cuenta de que las fábricas automotrices no están garantizando sus productos.

¿Cuánto es demasiado?

Audi, BMW y Subaru se adhieren firmemente a la afirmación de que el consumo de aceite es una parte normal del funcionamiento de un carro. Subaru considera que es aceptable consumir un cuarto cada 1,000 a 1,200 millas. Ciertos estándares de los carros Audi y BMW afirman que es razonable quemar un cuarto cada 600 a 700 millas.

Si un conductor tiene que agregar un cuarto de aceite una vez por mes, eso puede significar agregar de 7 a 9 litros de aceite entre los cambios de aceite. Esos costos pueden acumularse porque los fabricantes de automóviles cada vez con más frecuencia requieren aceites sintéticos que pueden costar más de $9 por cuarto —además de los gastos de los cambios de aceite de rutina.

Los datos de Consumer Reports no muestran una relación directa entre el aumento del consumo de aceite y otros problemas del motor. Pero nuestros datos de la encuesta sobre modelos de 10 años demuestran que si un carro quema aceite al principio de su vida, quemará aún más a medida que envejece. En el seguimiento del consumo de aceite por año del modelo, las familias de motores muestran un aumento del consumo con cada año sucesivo de uso.

Tener que agregar aceite no es un problema que necesariamente dejará al conductor varado a un lado de la carretera, si se presta atención y se controlan los niveles de aceite. Pero creemos que es un problema grave que los fabricantes de automóviles deberían abordar.

No todos los motores tienen este problema. De hecho, nuestros datos muestran que los dueños del 98% de los carros modelo 2010 a 2014 no tenían que agregar aceite entre los cambios. Pero los carros que sí queman aceite, lo hacen de manera excesiva. Incluso si solo el 2% de los vehículos vendidos desde 2010 tienen este problema, eso representa alrededor de 1.5 millones de vehículos en funcionamiento.

Consumer Reports considera que cualquier motor que quema aceite entre los cambios debe repararse mientras el tren de potencia esté en periodo de garantía. Pero los fabricantes de automóviles a menudo se escudan en la letra pequeña de los manuales del dueño.

Qué hacen los fabricantes de automóviles al respecto

En algunos casos, cuando se enfrenta a una queja del cliente, el fabricante ha autorizado a un distribuidor para que repare, reconstruya o reemplace el motor en garantía. En otros casos, sin embargo, algunos fabricantes defienden el consumo de aceite y sostienen que es parte de las especificaciones técnicas del carro —o le echan la culpa al dueño del carro por sus hábitos de conducción.

Shelly Shugars, directora de entrenamiento de Tivoli, New York, compró un Subaru Impreza Sport nuevo de 5 puertas modelo 2012 y tuvo que hacer el primer cambio de aceite programado cuando llegó a las primeras 3,000 millas. Pero desde ese cambio de aceite, dice que ha agregado un cuarto de aceite cada 800 a 1,000 millas. Shugars dice que su concesionario Subaru le dijo que el consumo de aceite de su carro es normal, aunque el fabricante de automóviles le ofreció $500 por su problema. La reconstrucción del motor para solucionar el problema costaría mucho más.

Shugars no está para nada sola. Subaru y Audi están en medio de demandas colectivas a causa de este problema.

El director de comunicaciones corporativas de Subaru, Michael McHale, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico: “La tasa de consumo puede verse afectada por factores tales como el tipo de transmisión, el estilo de conducción, el terreno y la temperatura”.

Para los consumidores que se quejan, Subaru ha autorizado a sus concesionarios a que realicen pruebas de consumo de aceite para determinar si el vehículo está funcionando fuera de las especificaciones del fabricante. Subaru comenzó a modificar sus motores en ciertos modelos a partir del modelo 2010, pero hubo que esperar hasta 2014 para que modificara otros.

Mientras tanto, un acuerdo en el marco de una demanda colectiva contra Audi extendería la garantía del tren de potencia de sus motores turbo de 2.0 litros CAEB de los modelos 2009 a 2011 a 8 años u 80,000 millas. Audi declinó hacer comentarios sobre los litigios o los problemas de consumo de aceite en general. Nuestros datos indican que los motores más nuevos del Audi turbo de 2.0 litros y V6 también están quemando aceite.

En un reciente boletín de servicio técnico, Audi recomendó que “el cliente siempre tenga un cuarto extra de aceite para motor en caso de que sea necesario completar el nivel de aceite del motor mientras está en la carretera”.

BMW resume dicho consumo como parte de las especificaciones de su fabricante. Incluso puedes comprar una maleta de viaje para el aceite que se coloca en el maletero del carro.

“El consumo de aceite es normal en todos los motores”, dijo el portavoz de BMW, Hector Arellano-Belloc, en un comunicado enviado por correo electrónico. “Los vehículos BMW tienen largos intervalos entre los cambios de aceite (10,000 millas). Los motores BMW (excluyendo el BMW M) pueden consumir hasta un cuarto de aceite de motor por cada 750 millas en ciertas condiciones de conducción”. Agregó que los modelos de rendimiento M de BMW pueden consumir incluso más aceite que eso.

Otros fabricantes que tuvieron casos de consumo de aceite están adoptando medidas correctivas.

Honda acaba de emitir una extensión de la garantía a 8 años o 125,000 millas para los motores de 4 cilindros de los Accord 2008 a 2011 y CR-V 2010 a 2011. Honda sostuvo que los aros de pistón que se pegan podrían ocasionar un aumento del consumo de aceite si se aumenta demasiado la velocidad del motor mientras está frío, sumado al uso prolongado de combustible de baja calidad.

Y tras el inicio de una demanda colectiva en California respecto de los motores de 4 cilindros 2AZ-FE de algunos modelos vendidos entre 2007 y 2011, Toyota extendió la garantía del tren de potencia de esos motores a 10 años o 150,000 millas. Un representante de Toyota sostuvo que “Este programa representa una total compensación para los dueños que están afectados en este momento, como también para aquellos que ya han pagado reparaciones”.

Los fabricantes de automóviles se enfrentan a un dilema: quieren reducir el costo que implica tener un vehículo y el impacto ecológico de sus carros. El aceite de motor usado es peligroso si no se desecha correctamente, y los motores de combustión interna requieren cambios de rutina. Pero esperar mucho tiempo para cambiar el aceite puede hacer que se ensucie demasiado y se convierta en lodo. Esto puede dañar el motor.

Mantuvimos el contacto con algunos consumidores, quienes nos dijeron que no habrían comprado carros de combustión interna si hubieran sabido que tendrían que controlar el aceite con tanta frecuencia. Una reciente encuesta nacional realizada por Consumer Reports a 542 dueños estadounidenses de vehículos modelo 2000 a 2016 indicó que el 39% nunca controla el aceite o solo lo controla cuando lleva el carro al servicio técnico.

Si se les niegan a los consumidores las reparaciones y las restauraciones de los motores que consumen demasiado aceite, los dueños hartos de agregarles aceite podrían terminar dejándolos en lotes de carros usados. Esto simplemente le transfiere el problema al próximo dueño.

Si un carro consume aceite durante el período de garantía, Consumer Reports cree que el fabricante debe cubrir el costo de reparación a los dueños actuales y pagar por el aceite agregado entre uno y otro cambio, y no solo mejorar el diseño del motor en beneficio de los futuros compradores.

Cómo revisar el nivel de aceite

¿Se encendió la luz de advertencia de poco nivel de aceite? Es malo que en el motor del carro haya poco aceite, pero agregar demasiado aceite también es un problema. De modo que debes tener cuidado de no excederte. Consulta en el manual del usuario cuál es el tipo correcto de aceite que necesita tu motor. Así se puede determinar cuánto aceite necesitas agregar:


1.

Conduce una distancia suficiente para que se caliente el motor, estaciona el carro en terreno plano, apaga el motor y espera 2 minutos. Busca la varilla medidora de aceite dentro del motor. En la mayoría de los carros más nuevos, el mango de la varilla es un aro de plástico de color amarillo o naranja brillante.   


2.

Retira la varilla, límpiala con un lienzo que no deje pelusas, vuelve a colocarla hasta el fondo y retírala. La varilla tiene marcas que indican el nivel de aceite del motor. El brillo del aceite indica el nivel actual que tiene el motor.     


3.

Si el nivel de aceite está en la línea de ‘lleno’ o por debajo de ella, agrega ½ cuarto de aceite en la abertura del depósito, ubicada debajo de la tapa a rosca que se encuentra en la parte superior del motor. Espera 2 minutos y vuelve a controlar el nivel. Si continúa bajo, agrega un poco más de aceite gradualmente.

Los 30 sedientos

De acuerdo con los datos de la Encuesta Anual de Automóviles 2014 de Consumer Reports realizada a los carros de 498,900 vehículos de los años 2010 a 2014, estos 30 modelos tienen, en general, tasas de consumo de aceite mucho más altas que el promedio de los años del modelo.

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Carros que queman aceite

En la gráfica se observa el porcentaje de vehículos encuestados que necesitaron, al menos, un cuarto de aceite agregado entre los cambios de aceite, clasificados por año del modelo. La gráfica no incluye los vehículos que tuvieron pérdidas de aceite.

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¿No estás satisfecho?

Si tu carro requiere que completes frecuentemente el nivel de aceite, puedes recurrir al fabricante.

Lleva tu carro al concesionario junto con los recibos de los cambios de aceite y del aceite que hayas comprado entre uno y otro cambio. Pregúntale si tu carro es elegible para que se realicen reparaciones dentro de alguna campaña de satisfacción del cliente o según el boletín de servicio técnico.

Incluso así, el vendedor tal vez desee realizar una prueba de consumo de aceite antes de ofrecerte realizar reparaciones cubiertas por la garantía.

Esta prueba mide cuánto aceite se consume a lo largo de varias semanas de uso del carro. Si el consumo de aceite de tu carro supera las especificaciones del fabricante y todavía está en el período original de garantía del tren de potencia, Consumer Reports cree que el concesionario debe reparar o reemplazar el motor sin cargo. Algunas garantías extendidas cubren el problema. No obstante, si tu carro consume aceite, pero a un nivel inferior al que las pautas del fabricante consideran excesivo, podrías iniciar una batalla legal.

Si este es el caso, puedes consultar a un abogado sobre las normas de la ley del limón (que protege a los consumidores). Verifica también si tu carro es parte de una demanda colectiva ya iniciada.


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