Estos son los autos que encienden la gasolina en nuestras venas. Autos que nos generan confianza, respeto y amor. Además, están en los primeros puestos de nuestras calificaciones de fiabilidad y se destacan en las pruebas de choque automotrices. De modo que si acorralas a un experto en autos de Consumer Reports en una fiesta y le preguntas: “¿qué auto debería yo comprar?”, estos autos serán la respuesta.

Qué se necesita para ser un Top Pick

Rendimiento: Cada modelo debe clasificar entre los primeros puestos de su clase en nuestra calificación general de prueba de carretera.

Fiabilidad: Una elección principal debe tener una calificación de fiabilidad Mprevista promedio o superior, basada en los problemas mencionados por los suscriptores que calificaron 1.1 millones de vehículos en la última encuesta anual de Consumer Reports.

Seguridad: Los Top Picks deben tener un rendimiento efectivo en las pruebas de choque o vuelco llevadas a cabo por el gobierno o la industria de seguros.

¿Dónde están las camionetas?

Los lectores atentos habrán notado que no hay una camioneta pickup dentro de las elecciones principales. Esto se debe a que la Ford F-150 y la Chevrolet Colorado de 2015 son demasiado nuevas como para que existan datos de fiabilidad y pruebas, y la Chevrolet Silverado y la GMC Sierra y Ram 1500 no son lo suficientemente confiables. Siendo el campo tan pequeño, decidimos no incluirlas hasta las calificaciones del próximo año.

El mejor de todos: Tesla Model S

Ninguno de los nuevos increíbles vehículos lanzados en 2014 pudo eclipsar la innovación, la magnificencia y la auténtica arrogancia tecnológica del Tesla. Por eso es nuestra mejor elección general por segundo año consecutivo. A lo largo de sus ciclos de vida, los autos se vuelven obsoletos rápidamente a medida que los modelos nuevos aparecen con artilugios modernos. Pero con las actualizaciones de software por transmisión terrestre del Tesla, un Modelo S que se produjo en el 2013 tiene muchas de las mismas características nuevas que posee un modelo actual. A pesar de los problemas iniciales del Tesla luego de su lanzamiento, nuestros informes de suscriptores mostraron una fiabilidad promedio. El Modelo S es una obra magistral de la tecnología; un vehículo eléctrico de alto rendimiento con un rango utilizable en el mundo real, envuelto en un diseño de lujo.

Auto compacto: Subaru Impreza

El diseño interior del impreza es espectacular, especialmente cuando lleves amigos (que te interese conservar) en los asientos traseros. Las mejoras recientes han hecho que sea más silencioso en el interior. La experiencia de manejo es más cómoda que la de algunos autos más caros. Consume más combustible que sus pares, pero obtendrás el beneficio de tracción integral. No nos agrada la dejadez y el zumbido de la mayoría de las transmisiones de variación continua, pero con las mejoras recientes, Subaru ha logrado esconder esas peculiaridades. Subaru también ha aceptado finalmente la necesidad de contar con un sistema de información y entretenimiento contemporáneo. El Impreza es uno de los sedán compactos más caros, pero tiene un gran valor. Un excelente auto para empezar.

Sedán mediano: Subaru Legacy

La mayoría de los sedán son autos excelentes: cumplen con su trabajo, pero a muy pocas personas les emociona conducirlos. El Legacy supera las expectativas insulsas de los autos de alquiler y brinda un diseño interior silencioso, cómodo y espacioso que, además, tiene las mejores características de manejo entre sus pares. Sus 26 millas por galón (mpg) tal vez no se luzcan mucho, pero este auto brinda la garantía de la tracción integral. Hace años, las personas raras compraban los Subaru para ser prácticos y pragmáticos. Ahora, es simplemente un excelente auto con una apariencia atractiva e impactante. Si necesitas una camioneta por su espacio de carga, el Outback, hermano del Legacy, es también una excelente opción.

Auto grande: Chevrolet Impala

Durante décadasel nombre Impala era sinónimo de la imagen de un auto de alquiler de mala calidad. Pero no te confundas, este Impala deja atrás al Toyota Avalon e incluso al Lexus ES 350. Es grande y espacioso, tiene asientos cómodos y anda como un verdadero auto de lujo. La suspensión es flexible pero a la vez sensible, sin el balanceo que afecta a muchos autos grandes. Para el sector demográfico mayor que este auto espera atraer, los controles son grandes, intuitivos y fáciles de comprender. El único aspecto negativo es la visibilidad limitada, que se debe a la altura de la plataforma de atrás y profundidad de la bandeja. Puedes obtener uno bien equipado por $35,000, con sistemas de advertencia de abandono de carril y de choque frontal opcionales y asequibles. Advertencia: solo la versión V6 cumple con nuestros estándares de fiabilidad.

Auto de lujo: Audi A6

Rápido, ágil y cómodo, el A6 te consiente con un ambiente extravagante y una experiencia de manejo lujosa. Pero, en el fondo, este Audi sigue siendo una máquina centrada en el conductor que es fiel a su valor central de manejo definido en caminos con muchas curvas. Los asientos están reforzados para las curvas pronunciadas, pero son cómodos para esos viajes silenciosos de 6 horas a velocidad constante hacia los viñedos, con un baúl que podrá almacenar tu suministro anual de vino de Riesling. El estilo y el diseño del interior muestran una elegancia funcional sin ostentación; un leitmotiv de ajuste y acabado que hace que los seguidores de Design Within Reach se pongan sentimentales. Todas las funciones están al alcance de la mano de un sistema de información y entretenimiento, cuya lógica solo requiere un poco de práctica. La economía de combustible es admirable cuando se combina con la seguridad de la tracción integral Quattro. ¿Adivinaste 5 de los 6 números de la lotería Powerball?  Entonces toma tu recompensa.

Auto ecológico: Toyota Prius

La pureza de la excelencia funcional del Prius hace que, aunque esté casi al final del ciclo de modelo, permanezca en el primer puesto de nuestra lista como el mejor auto ecológico. Es cierto que hay otros híbridos, e incluso vehículos eléctricos (que se enchufan), pero nada se compara con la combinación perfecta de asequibilidad, economía de combustible estelar, diseño inteligente y fiabilidad de primera categoría del Prius. Es por esto que ha sido un Top Pick durante 12 años consecutivos. Es cierto que la comodidad de manejo es apenas buena, el comportamiento en las curvas no se luce demasiado y el interior se siente corriente al tacto, pero el Prius ha convertido una tecnología de vanguardia en un jugador masivo. Es la solución perfecta de transporte económico. “Simplemente, compra un Prius” se ha convertido en el refrán más repetido por nuestros peritos en las fiestas.

Sedán deportivo: Buick Regal

Los fans de autopistas alemanes están sacando la artillería pesada al leer esto. ¿Un auto estadounidense de tracción delantera es una de nuestras elecciones principales? ¡Increíble! El Regal es sorprendentemente ágil y desafía el estereotipo de la marca Buick. Al ser básicamente un Opel, tiene un control de manejo teutónico que brinda una experiencia de conducción “eurófila”. Si cierras los ojos, pensarás que estás manejando un Audi, y uno muy bueno. El motor turbo de 259 hp y 2.0 litros está integrado con precisión a las seis velocidades automáticas y la tracción integral disponible, y mantiene la sensibilidad a lo largo de la banda de potencia lineal. El sistema de información y entretenimiento IntelliLink es intuitivo. La relación calidad/precio es sólida. Incluso puedes obtener un Regal con palanca de cambios para reforzar tus credenciales de sedán deportivo. No será tan lujoso como los gigantes alemanes, pero un Regal bien equipado hace valer su precio.

Minicamioneta: Honda Odyssey

Cuando honda presentó el Odyssey rediseñado en una carrera de autocross, la mayoría de los periodistas preguntaron: “¿a quién le importa si una minicamioneta puede ir más rápido?”. A nadie, hasta que tengas que llevar un grupo de chicos y esquivar como si nada las llantas hechas trizas de un camión. El Odyssey anda y se maneja mejor que otros tipos de sedán familiares; de hecho, su conducción es un gozo. Es el mejor vehículo de Honda, una sala de estar sobre ruedas que puede tomar las curvas con confianza. La disposición de los asientos es flexible, y tiene capacidad para hasta 8 pequeños traviesos, e incluye una aspiradora para limpiar sus desastres. Tiene buenos puntajes en las pruebas de choque. Le falta una versión de tracción integral y la fiabilidad podría ser mejor. Sin embargo, sigue siendo uno de los mejores valores por tu dinero del mercado.

Vehículo deportivo utilitario (suv) pequeño: Subaru Forester

Los vehículos todoterreno compactos son el segmento más buscado, y Subaru descubrió la receta perfecta para combinar practicidad, seguridad, economía, valor y espacio interior cómodo. La mercadotecnia de las características de Subaru se traduce en un valor destacado en relación con el precio. Por 26 mil y pico, obtendrás tracción integral, un techo corredizo, ruedas de 17 pulgadas, asientos con calefacción y un asiento de conductor con regulación eléctrica. La visibilidad es increíble. El Forester no solo parece un tanque, sino que está construido como uno, con mejores resultados de pruebas de choque que la mayoría de los autos en el campo. Su única desventaja, un centro de información y entretenimiento desactualizado, se abordará con un cambio durante la producción esta primavera. Este es el vehículo que les recomendamos a nuestras familias.

Suv mediano: Toyota Highlander

Toyota finalmente ha convencido a las personas de que las minicamionetas tienen estilo y onda... ¡Solo hay que presentarlas como si fueran una SUV! Hablando en serio, este transporte para personas y cargas tiene toda la versatilidad y funcionalidad de un auto para mamás ocupadas, pero envuelto en un diseño un poco más masculino, que creció 3 pulgadas en comparación con el modelo anterior. Aunque los motores son de transmisión, el Highlander rediseñado tiene una nueva tracción integral y una suspensión trasera doble trapecio que hacen que se maneje más como un auto que como una ballena. El diseño interior es amplio e inteligente; con detalles prolijos, como un pequeño espacio para el teléfono inteligente y un compartimiento central donde cabe una bolsa de mano entera. Esta es una verdadera camioneta arrogante para el público sensato.


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