estudiantes universitarios

Si eres estudiante universitario o estás en tu último año de secundaria en busca de becas para ayudar a financiar el costo de tu educación del próximo otoño, no demores tu búsqueda.

La mayor parte de las becas tienen fechas límites en la primavera, ahora es el momento de solicitarlas.  No te desesperes por que no crees que tienes las notas para calificar. Hay miles de becas, incluidas muchas que no dependen del rendimiento académico o las calificaciones o necesidad financiera. Puedes recibir dinero por tu campo de estudio, actividades extraescolares, área geográfica o tu ascendencia.

“ Las becas se otorgan basadas en un gran número de criterios. Solo tienes que saber cómo encontrar la beca apropiada para ti”, dice Abril Hunt, gerente de entrenamiento nacional de ECMC, una organización sin fines de lucro que ofrece educación financiera a estudiantes de secundaria y de la universidad. También trabajan para reducir las tasas de incumplimiento de pagos de los préstamos estudiantiles.

De hecho, la posibilidad de que consigas algún tipo de beca es bastante buena. Según la encuesta de 2018 Sallie Mae How America Pays for College, 3 de 5 estudiantes universitarios recibieron una o más becas.

Pero no cuentes con que las becas cubran todos los costos del colegio.  Muy pocos estudiantes obtienen un monto completo para cubrir el costo total de la matrícula, las cuotas, el alojamiento y alimentación, dice un experto en ayuda financiera, Mark Kantrowitz, editor y vicepresidente de investigación de Savingforcollege.com.

Pero solicitar y conseguir una variedad de becas puede sumar una cantidad considerable. En el año académico de 2017-18, la cantidad promedio ortorgada de los que recibieron una o más becas fue de $7,760, según la encuesta de Sallie Mae. Las familias informaron que las becas ayudaron a cubrir el 20% de los gastos universitarios.

Ten en mente que algunas escuelas y organizaciones de becas privadas requieren que llenes la solicitud Free Application For Federal Student Aid (FAFSA) para ser considerado para una beca, aun si el premio no se basa en la capacidad de pagar de tu familia.

Estrategias inteligentes para encontrar becas

A continuación te presentamos 5 formas de maximizar tus posibilidades de obtener dinero que pueden marcar una gran diferencia para tus facturas universitarias:

Empieza en tu universidad. Las universidades son uno de los mayores proveedores de becas, dice Kathy Ruby, directora de finanzas universitarias de College Coach, una organización que ofrece un servicio de consultoría de admisión a la universidad. Deseosos de obtener un cuerpo estudiantil diverso, las universidades usan "dinero gratis" para reclutar estudiantes en función de características específicas, como su GPA, su especialidad principal o el lugar donde viven.

Generalmente, las universidades privadas ofrecen más becas por mérito que las universidades públicas porque tienen fondos de donaciones más grandes. El promedio de la cantidad otorgada por estudiante para becas en universidades privadas de 4 años es de $13,591, más del doble de $5,932 otorgadas por las universidades públicas de 4 años, según la encuesta de Sallie Mae.

Pero muchas universidades estatales, especialmente en las regiones del sur y del oeste, ofrecen generosas becas a aquellos que vienen de otros estados pero tienen antecedentes académicos sólidos. Por ejemplo, la beca de New Arkansan Non-Resident Tuition Award de la University of Arkansas cubre la mayoría de la diferencia entre los costos de matrícula para estudiantes del estado y para aquellos de estados vecinos que tienen un GPA de 3.3 o superior.

Podrás aumentar tus posibilidades de obtener una beca si aplicas en universidades donde las calificaciones de tus exámenes te sitúan en el 10% más alto de la clase. Visita la página web del College Board llamada Big Future, para conocer cómo tu perfil académico se compara con el de otros estudiantes admitidos en las universidades a las que deseas asistir.

Mientras investigas y visitas las universidades, pregunta a los encargados de admisión si eres un buen candidato para obtener becas, y qué tipo de perfil tienen los estudiantes que comúnmente reciben ayuda por mérito.

“Los criterios que las universidades buscan cambian cada año”, afirma Ruby.

Encuentra lo que mejor se adapte a tus necesidades. Ten una estrategia al presentar tus solicitudes. Las becas con pocos criterios o criterios muy amplios tendrán mucho más competencia.

Invierte tu tiempo buscando becas que realmente coincidan con tu experiencia e intereses. Utiliza los servicios gratuitos de búsqueda de becas en línea que pueden ayudarte a encontrar una buena opción para ti, incluyendo CappexCollege BoardFastweb, y Scholarships.com. Tendrás que completar un perfil para identificar qué te hace diferente, y los servicios te presentarán las posibles becas que son adecuadas para ti.

Hazte resaltar de la página. La mayoría de las becas requieren un ensayo. Una historia facinante puede captar la atención del juez que revisa tu solicitud. Por ejemplo, muchos programas valoran el servicio comunitario voluntario. Pero si no tienes tiempo para servicio voluntario por que trabajas, eres un padre soltero o cuidador, o tienes otros desafíos, que explican tu situación única puede ayudarte a resaltar de la página y apartarte de los otros candidatos.

Escribe sobre algo que te apasiona o que demuestra tus habilidades especiales. Puede ser concinar, repostería o el programa de teatro de tu escuela. A los proveedores de las becas les gusta ver a los solicitantes que han batallado para sobrepasar desafíos, obstáculos o dificultades y que han aprendido de estas experiencias.  “Les gusta ver cómo los estudiantes han sobrevivido la adversidad, lo que puede ser un indicador de cómo van a poder manejar los retos de la Universidad”, dice Hunt.

También puedes aprender de los ganadores de becas previos. Pide ejemplares de ensayos ganadores de la organización que administra el programa de las becas.

Piensa en grande y en pequeño. Las becas nacionales son a menudo más lucrativas que las que existen en tu comunidad, de manera que enfocarte en ellas es una buena manera de comenzar.

Sin embargo, puede que tengas mejores posibilidades de conseguir una beca local, porque es probable que compitas contra menos estudiantes. Habla con los consejeros de tu escuela secundaria para conocer con qué organizaciones colaboran. Si ya asistes a la universidad, visita la oficina de ayuda financiera y pide la lista de becas externas que otros estudiantes han recibido, dice Hunt de ECMC.

Entre las fuentes comunes encontramos iglesias, organizaciones cívicas como Rotary Clubs y negocios locales. Las compañías son otra Fuente común, por eso revisa la Cámara de comercio local o los empleadores de tus padres.

Haz un esfuerzo adicional y busca a los ganadores anteriores o asiste a ceremonias de asignaciones para ver quiénes suelen ganarse los premios.

Concéntrate en tu carrera. Algunas organizaciones profesionales ofrecen becas para atraer a la gente a ingresar al campo, especialmente en profesiones difíciles de llenar.

Prueba la herramienta buscadora del Departamento de Trabajo, CareerOneStop, que brinda más de 7,500 becas para programas universitarios y de posgrado.

Por ejemplo, la American Association of Equine Practitioners tiene una lista de 8 becas para aquellos individuos que estudien medicina veterinaria o estudios equinos. The Coyote Rock Ranch en Oregon otorgó 3 becas de $75,000 cada una en el 2018 a estudiantes de estudios equinos veterincarios. El American Concrete Institute  brinda apoyo a los estudiantes cuyos estudios se relacionen con el concreto como la gerencia de construcción de obras, o diseño industrial.

Además, está la John Kitt Memorial Scholarship de parte de la American Association of Candy Technologists, para los estudiantes universitarios que hayan demostrado su interés en la tecnología de la confitería, incluidos investigaciones, experiencia de trabajo o estudio formal.


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