Illustration: Giacomo Bagnara

¿Son los EV más o menos confiables que los autos con motores de combustión interna?

Respuesta: Los EV son en general más confiables mecánicamente que los modelos de gasolina porque hay menos piezas, según Jake Fisher, director de pruebas automovilísticas de CR. No hay motor o transmisión convencional, las cuales son piezas complicadas en un coche tradicional. Cuando los EV no son confiables, generalmente no son las baterías o los motores eléctricos los que causan problemas, sino las puertas, los sistemas de infoentretenimiento o los botones de las ventanas.

La mejor manera de evitar un EV poco confiable es evitar a los fabricantes de automóviles que producen carros poco confiables, dice Fisher. Por ejemplo, el Chevy Bolt EV ha tenido una confiabilidad promedio, no como otros modelos de Chevrolet. Los modelos de Tesla han oscilado entre la confiabilidad media y la inferior a la media a lo largo del tiempo. Una de las principales quejas sobre el siempre poco confiable Tesla Model X tiene que ver con sus puertas de ala de halcón poco convencionales. Por otro lado, el Toyota Prius Prime y el Honda Clarity han registrado las calificaciones de confiabilidad más altas para los vehículos enchufables, según las encuestas de los miembros de CR.

¿Se desgastan con el tiempo las baterías de los EV de la misma manera que la de los teléfonos inteligentes?

Respuesta: Jake Fisher, director de pruebas automovilísticas de CR, dice que, en términos generales, las baterías de los EV (y las de los carros híbridos) han sido más duraderas y con un mejor rendimiento de lo que muchas personas predijeron hace años. “A pesar de la pérdida de cierto alcance durante su vida útil, serán más que funcionales durante mucho tiempo”, dice Fisher. 

Se espera que las baterías de los EV pierdan aldedor del 2.3% de su alcance por año, según Gaotab, una compañía de servicios de tecnología de transporte en Oakville, Ontario, que analizó los datos de 6,300 vehículos eléctricos del mundo. Para un Nissan Leaf que comienza con 149 millas de alcance, eso se reduciría después de 5 años a aproximadamente 132 millas. Un Tesla Model 3 con 250 millas de alcance tendría un máximo de 221 millas después de 5 años o cerca del 88%. Después de 10 años, el modelo 3 tendría 192 millas de alcance y, después de 15 años tendría 164 millas con una recarga, aproximadamente dos tercios de su alcance original. Los propietarios pueden aceptar esta limitación o comprar una batería de repuesto. Nissan, por ejemplo, cobra más de $12,000, pero recientemente la compañía ha ofrecido una batería restaurada en Japón por menos de $3,000. CR dice que las baterías restauradas más baratas son una opción sensata si tu EV tiene 10 años o más.

Ten en cuenta que el uso frecuente de cargadores rápidos puede degradar el alcance con mayor velocidad. Agotar la batería a cero o recargarla frecuentemente al 100% también puede dañar el alcance con el tiempo. Geotab recomienda a los propietarios de un EV que mantengan una carga del 20 al 80%. (Las pantallas del panel de los EV proporcionan estimaciones de alcance en tiempo real).

¿Cuánto cuesta recargar un EV?

Respuesta: En términos generales, los conductores de vehículos eléctricos tienden a ahorrar alrededor del 50% en costos de combustible en comparación con los modelos de gasolina. Según los promedios nacionales, pueden prever pagar de 3 a 4 centavos por milla en comparación con 5 a 30 centavos por la gasolina, dice Ronald Kaltenbaugh, presidente de la Asociación de Vehículos Eléctricos de Washington, D.C. Un vehículo normal que funciona con gasolina, como el Toyota RAV4, usaría poco más de 3 galones de gasolina para recorrer 100 millas. Si el combustible cuesta $2.54 por galón (el precio promedio en los Estados Unidos durante una semana de enero, según la AAA), el propietario del Toyota gastaría $8.47 para recorrer 100 millas. Asumiendo que los costos de energía EV son de 11 centavos por kilovatio hora, y que se requieren 34 kWh para generar 100 millas de alcance de conducción, el costo de la recarga en casa es menos de la mitad del precio de la gasolina, según el Departamento de Energía.

Por supuesto, los precios dependen de dónde se enchufe el auto y de las tarifas locales de electricidad. Los consumidores pueden ahorrar aún más si lo recargan en casa durante la noche debido a las tarifas más bajas en las horas de menor consumo. Los precios de las tarifas públicas varían según la ubicación porque los servicios públicos difieren en precios y regulaciones. Según datos de 2018, los precios promedio de venta al público de electricidad doméstica eran inferiores a 10 centavos por kWh en Louisiana y superiores a 30 centavos en Hawái. Actualmente, Tesla ofrece un uso ilimitado y gratuito de supercargadores para el modelo S y el modelo X para el propietario original. Los propietarios del modelo 3 pagan la tarifa vigente de 26 centavos por kWh, o unos $8.84 por 100 millas de alcance. Para conocer los costos de tu estado, visita energy.gov/maps/egallon y también consulta los planes de tarifas especiales de servicios públicos.

¿Hay suficientes estaciones para recargar un EV?

Respuesta: Tesla, con cerca del 80% del mercado de los EV en los Estados Unidos, tiene una extensa red de supercargadores: 762 estaciones en 47 estados y se espera que pronto crezca a 1,130 estaciones en todos los estados. La mayoría de las estaciones tienen múltiples cargadores, pero estos funcionan solo para Tesla. Para otros vehículos eléctricos, empresas como ChargePoint, EVgo y Electrify America siguen construyendo sus propias redes nacionales a lo largo de las carreteras y otras áreas de alto tráfico. (Los propietarios de Tesla pueden comprar adaptadores para que sus vehículos también funcionen con cargadores que no sean de Tesla). ChargePoint tiene más de 108,000 cargadores. EVgo tiene más de 1,200 cargadores de alta velocidad en todo el país. El Departamento de Energía estima que hay casi 30,000 estaciones de recarga, la mayoría con múltiples cargadores, en los Estados Unidos y Canadá.

Para evaluar la experiencia de carga y la disponibilidad, Consumer Reports manejó hasta las estaciones de recarga públicas a lo largo del corredor de la carretera Interestatal 91 en Connecticut, un tramo muy transitado, cerca de nuestro centro de pruebas automovilísticas, que está lleno de pasajeros y conductores de larga distancia. Nuestra experiencia con los cargadores fue en su mayoría positiva. En las 55 estaciones que visitamos, que representan 141 cargadores (un promedio de más de dos cargadores por estación), todos menos cuatro cargadores estaban en buen estado de funcionamiento.

La mayor parte de la recarga se sigue haciendo en casa (más del 80%), a menudo durante la noche. “Si la gente tiene un lugar para enchufar su auto esa es la opción más económica y conveniente”, dice Shannon Baker-Branstetter, gerente de automóviles y política energética de Consumer Reports en Washington, D.C. La recarga estándar de 110 voltios en el hogar, llamada Nivel 1, puede tomar de 17 a 25 horas en agregar 100 millas de alcance de conducción, de acuerdo con ChargePoint. La recarga de 240 voltios en el hogar, llamada Nivel 2, utiliza enchufes que se adaptan a los enchufes de aparatos electrodomésticos de servicio pesado, como los de una secadora, y pueden agregar 100 millas de alcance en 4 ó 5 horas. Los cargadores rápidos de corriente continua, que se encuentran en algunas estaciones de recarga pública, pueden agregar 100 millas en poco más de 30 minutos. Para viajes más largos, recomendamos que los conductores revisen las aplicaciones PlugShare y Electrify America, que tienen herramientas de planificación de viajes. PlugShare también tiene reseñas de usuarios para que los conductores puedan saber si ciertas estaciones de recarga pública tienden a estar llenas. 

​​​
¿Las temperaturas frías y las pendientes
pronunciadas reducen el alcance del vehículo?

La temperatura fría puede reducir el alcance del EV. Eso se debe en parte a la química de la batería porque las reacciones que producen energía en las baterías no funcionan tan bien en climas fríos. En las pruebas que CR realizó el año pasado, las temperaturas exteriores entre 0 °F y 10 °F redujeron el alcance de un Tesla Model 3 y un Nissan Leaf en aproximadamente un 50% de su alcance máximo anunciado con una recarga completa. (El calor extremo también puede afectar).

Los propietarios de vehículos eléctricos pueden mitigar parte de esta pérdida relacionada con la temperatura al estacionarse en un garaje que esté al menos parcialmente aclimatado. Los manuales del propietario pueden tener instrucciones específicas para esto, como hacer funcionar el sistema de control de clima mientras el vehículo se está recargando.

De esa manera, la energía vendrá directamente de la red eléctrica en lugar de la batería.

Tener la calefacción encendida en la cabina del EV también puede causar una descarga significativa de la batería.

Puedes ayudar a conservar la carga de la batería en climas fríos seleccionando una temperatura de control de clima más baja para la cabina, por ejemplo, 66 °F en lugar de 74 °F, y confiando en los calentadores de los asientos y los volantes con calefacción para mayor comodidad.

En cuanto a las pendientes pronunciadas, todos los vehículos trabajan más duro cuando van cuesta arriba. No obstante, en un EV parte de esa recarga perdida se restablece al descender por el frenado regenerativo, la tecnología que convierte la energía de las llantas de un coche en electricidad. La conducción agresiva o los tramos largos de conducción rápida (más de 70 millas por hora) también pueden agotar la batería más rápido.

Al igual que con los autos que funcionan con gasolina, los vehículos eléctricos permiten que el conductor sepa cuando la potencia se está agotando. Recomendamos siempre tener en cuenta un margen de seguridad, como un cuarto de carga, para que tengas libertad para hacer frente a una emergencia inesperada o a un cargador no disponible.

​​

¿Cuáles son las opciones para recargar un EV en casa?

Respuesta: Si vives en una casa con garaje, hay tres opciones:

1) Enchufar el vehículo en un enchufe de pared de 110 voltios. Esta es la opción más barata, pero también la más lenta y a veces requiere un día entero para recargar completamente la batería. Una recarga nocturna, sin embargo, generalmente puede dar de 40 a 50 millas de alcance (si no más), suficiente para la mayoría de los viajes diarios. Siempre es una buena idea usar el cable que viene con el coche u otra extensión resistente y bien aislada, del tipo que usarías para un aparato electrodoméstico grande o para un equipo de energía al aire libre.

2) Enchufar el EV en un enchufe de 240 voltios, el mismo tipo que hace funcionar una secadora u otro aparato electrodoméstico de gran potencia. Este método recarga una batería de 25 kWh unas cuatro veces más rápido que la opción de 110 voltios. Pero si no tienes un enchufe cerca de tu lugar de estacionamiento, tal vez necesites contratar a un electricista para que lo instale.

3) Comprar una estación de recarga doméstica de EV (también de 240 voltios) y contratar a un electricista para instalarla. Estos cargadores de Nivel 2, a menudo montados en la pared, permiten un fácil acceso de recarga y están fabricados por compañías como ChargePoint y Siemens. Puedes comprarlos en muchas tiendas, incluyendo Home Depot y Amazon. El costo puede variar de $300 a $700.

Puede ser más difícil recargar un EV si vives en un apartamento o condominio. Algunos propietarios de los EV llevan un cable desde el estacionamiento hasta un enchufe en el exterior del edificio o en su casa, pero eso no funcionará para todos. Algunos complejos de apartamentos han agregado estaciones de recarga para los estacionamientos, dice Chris Harto, un analista de políticas energéticas de Consumer Reports en Washington, D.C.

​​

¿Se quedará sin batería un EV en un tráfico intermitente?

Respuesta: Esto es algo de lo que no tienes que preocuparte. Los EV apenas pierden alcance en el tráfico detenido, dice Gabe Shenhar, director asociado del programa de pruebas automovilísticas de CR. El motor hace funcionar las baterías solo cuando las llantas están en movimiento. En la mayoría de los automóviles de gasolina, el motor funciona todo el tiempo y quema combustible en un congestionamiento. Los principales desgastes de las baterías de un EV son la calefacción, el aire acondicionado, el terreno montañoso y la aceleración agresiva, dice Shenhar.

​​​

En el lugar de lavado de autos a menudo ponen un letrero que dice que no se lavan Teslas. ¿Qué significa eso?

Respuesta: Tesla ha advertido a los propietarios que no utilicen un lavado de autos que limpie con cepillos, agua caliente o detergentes. Como resultado, algunos lugares de lavado de autos se han negado a lavar el Tesla Model 3. Y los propietarios de Tesla han informado en los foros en línea que puede ser difícil dejar su vehículo en punto neutral sin la presencia de un conductor, porque Tesla tiene medidas de seguridad para evitar que los vehículos sin vigilancia se desplacen. Esto puede ser un problema en los lugares de lavado automático de autos que no permiten a los conductores permancer en el coche.

Revisamos los manuales de otros EV y solo encontramos algunas advertencias de lavado de autos. Hyundai advierte a los propietarios de Kona Electric que se aseguren de que la puerta del sitio de recarga esté cerrada para evitar daños por agua. Nissan advierte que en el Leaf EV, el ePedal, un sistema de frenado regenerativo que recarga la batería, debe desactivarse. Y los propietarios de Chevy Bolt reciben instrucciones especiales sobre cómo poner el vehículo en punto neutral para que pueda moverse sin conductor a través de un lavado de coches automatizado.

La Asociación Internacional de Lavado de Coches (ICA) dice que las advertencias de Tesla no toman en cuenta los jabones ecológicos y las telas para la limpiar la espuma y suciedad que se usan en muchos lugares de lavado de autos hoy en día. Eric Wulf, director general de ICA, dice que un coche sucio puede generar preocupaciones sobre la seguridad porque los sistemas avanzados de seguridad necesitan sensores y cámaras libres de suciedad para funcionar correctamente.

​​​
¿Qué opciones de EV
hay ahora y cuáles
vendrán pronto?

Respuesta: Actualmente hay unos 17 EV en el mercado. Pero vendrán más este año y en 2021.

Una de las mejores maneras de estar al día con las noticias sobre los EV es visitar CR.org. El Departamento de Energía también mantiene una base de datos para encontrar modelos de vehículos eléctricos.

HATCHBACK
(con puerta trasera)

BMW i3
Chevrolet Bolt
Fiat 500e
Hyundai Kona
Kia Niro
Kia Soul
Mini Cooper SE
Nissan Leaf
Volkswagen eGolf

SEDÁN

Honda Clarity
Hyundai Ioniq
Porsche Taycan
Tesla Model 3
Tesla Model S

SUV

Audi E-Tron
Jaguar I-Pace
Tesla Model X

​​​

¿Cómo es el mercado para los EV usados?

Con precios de etiqueta más altos debido principalmente a costosos paquetes de baterías, los EV tienden a depreciarse más rápido que los automóviles de gasolina, según Anil Goyal, vicepresidente ejecutivo de operaciones de Black Book, una emepresa de datos de precios automovilísticos. Pero él espera que los nuevos vehículos eléctricos con 200 millas de alcance retengan mejor su valor.

Los EV tienen costos de energía más bajos y requieren menos reparaciones, pero la depreciación es tan alta que el costo de cinco años de poseer uno de esos vehículos es aún más caro que una versión alimentada por gasolina, dice Eric Ibara, director de valores residuales del Kelley Blue Book. “El valor de los autos usados se basa en la oferta y la demanda”, dice. “Y no hemos visto un aumento real en la demanda de vehículos eléctricos usados”.

La depreciación de los EV ha sido alta debido a un crédito fiscal federal de $7,500 que todavía está disponible para la mayoría de los modelos nuevos pero no para los usados. Por ejemplo, un nuevo Nissan Leaf 2017 que se vendió por $35,455 antes de la aplicación del crédito fiscal, ahora tiene un precio promedio de $10,600, según datos de Black Book. Eso es aproximadamente el 30% de su precio original. En comparación, un Nissan Sentra 2017 de gasolina que se vendió nuevo por $19,875 ahora está valorado en $8,950 o el 45% de su precio original. (Los Tesla ya no son elegibles para el crédito fiscal federal; los modelos GM pierden su crédito fiscal después de marzo de 2020).

Hay un mercado de compradores de Leaf usados. Eso se debe en parte a que Nissan vendió muchos de ellos con contratos de arrendamiento de tres años que han estado expirando durante un período de baja demanda de vehículos con eficiencia energética, dice Ibara. Lo mismo occure con el híbrido enchufable Chevrolet Volt. Por el contrario, los modelos Tesla han conservado bien su valor. Si estás considerando un EV usado, puedes encontrar ofertas.

Nota del editor:  Este artículo también apareció en la edición de abril del 2020 de la revista Consumer Reports.


Inscríbete para recibir Salud y Bienestar, el nuevo boletín mensual que te ofrece todo sobre salud, nutrición, condición física ¡y mucho más!  Recibe contenido nuevo entregado directamente a tu correo electrónico.