Cada año, alrededor de 25,000 incendios de casas y 300 muertes se atribuyen a los calentadores ambientales. Los incendios se producen principalmente cuando un calentador se coloca demasiado cerca de cortinas, ropa de cama o muebles tapizados, según la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC). Además, 6,000 personas terminan en salas de emergencia con quemaduras por tocar la superficie caliente de un calentador.

En esta guía, cubriremos las características de seguridad que hay que buscar, haremos recomendaciones sobre las opciones más seguras de nuestras calificaciones de calentadores y analizaremos cómo usar uno sin provocar incidentes cuando lo instales en tu casa.

La seguridad es un aspecto crucial en nuestras pruebas de calentadores ambientales. Un calentador que obtenga una calificación de Deficiente en nuestra prueba de seguridad contra incendios podría causar que la tela de algodón se encienda cuando se opera en su configuración más caliente. "No recomendamos comprar un calentador que obtenga una calificación de Deficiente en nuestra prueba de seguridad contra incendios", dice Chris Regan, quien supervisa las pruebas de calentadores ambientales de CR.

Para esta prueba, colocamos un paño sobre el calentador para ver si el sensor apaga el calentador antes de que se queme o encienda la tela.

Aunque algunos calentadores tienen mejor puntaje que otros en nuestras pruebas de seguridad contra incendios, han pasado varios años desde que un calentador ambiental falló por completo. (En 2012 identificamos el Optimus H-5210 como un riesgo de seguridad después de que encendió la tela de toalla que usamos. El calentador fue posteriormente retirado del mercado por la CPSC).

Los modelos que obtienen una calificación de Deficiente en nuestra prueba de superficie caliente pueden calentarse lo suficiente en la configuración más alta como para causar quemaduras. Los calentadores con una calificación de Muy bueno o Excelente en esa prueba se mantienen lo suficientemente fríos como para poder tocarlos de manera segura.  

Características de seguridad que debes tener en cuenta

Certificación. Asegúrate de que el calentador que compres tenga una etiqueta de certificación de seguridad de una organización de pruebas independiente, como la marca UL, la etiqueta ETL de Intertek o la certificación de CSA International.

Funciones de apagado. Un sensor inteligente que apaga automáticamente un calentador cuando se sobrecalienta es imprescindible. También querrás un interruptor de caídas que haga lo mismo si el calentador se cae.

Enchufe del interruptor de circuito a tierra (GFCI). La mayoría de los calentadores no vienen equipados con un enchufe GFCI, que evita descargas eléctricas. Los calentadores que no poseen uno no deben utilizarse cerca del agua, aconsejan los fabricantes.

Cable resistente. La mayoría de los calentadores vienen con un cable de 6 pies de largo. Para evitar el sobrecalentamiento, nunca uses un cable de extensión ni un enchufe múltiple con un calentador eléctrico.

Los calentadores más seguros de las pruebas de CR

Los tres calentadores a continuación tienen interruptores de caída que apagan automáticamente el aparato si se cae. Obtuvieron calificaciones de Exceletne o Muy bueno tanto en nuestras pruebas de seguridad contra incendios como en las de superficies calientes. Se enumeran a continuación en orden alfabético.

Quick Take

Lasko CC23160 Motion Heat Plus (Costco)

Price: $70

Fire safety
Hot surface
Unlock Space Heater Ratings
Quick Take

Vornado SRTH

Price: $40

Fire safety
Hot surface
Unlock Space Heater Ratings
Quick Take

Vornado VMH600

Price: $150

Fire safety
Hot surface
Unlock Space Heater Ratings

Cómo usar un calentador de manera segura

La mitad de todos los incendios en las casas se producen durante los meses de diciembre, enero y febrero. Nuestros expertos, así como los profesionales de la Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos y la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, ofrecen los siguientes consejos de seguridad:

  • Coloca el calentador sobre una superficie dura, nivelada y no inflamable. Están diseñados para colocarse sobre el suelo, no sobre una mesa.

  • Establece una zona libre de niños y mascotas de 3 pies alrededor del calentador, y nunca coloques un calentador en la habitación de un niño.

  • Mantén el calentador al menos a 3 pies de distancia de materiales combustibles, como muebles, ropa de cama y cortinas.

  • No uses un calentador en un taller o garaje cerca de pintura, latas de gasolina o fósforos.

  • Apágalo cuando salgas de la habitación o te vayas a la cama.

  • Desenchufa el calentador cuando no esté en uso, desconectando el enchufe directamente de la toma de corriente. Revisa periódicamente el cable en busca de daños y no uses el calentador si el cable está desgastado o raído.

  • No conectes otro dispositivo eléctrico o un cable de extensión en la misma toma de corriente que un calentador, ya que puede causar sobrecalentamiento.

  • Instala detectores de humo que funcionen en cada nivel de tu hogar y en cada habitación, y revísalos mensualmente.


Inscríbete para recibir Lo último - nuestro boletín mensual. Recibe contenido nuevo entregado directamente a tu correo electrónico.