Algunos de nosotros esperamos todo el año la temporada de Black Friday, llenos de esperanza de conseguir el mejor precio en un nuevo televisorun altavoz inteligenteuna impresora u otro dispositivo de alta tecnología.

Pero el año 2021 presenta algunos desafíos únicos, con una escasez significativa en algunas categorías de productos; sí, estamos hablando de las computadoras portátiles y las consolas de videojuegos, además de costos de envío más altos y tiempos de entrega más largos para los artículos pedidos en línea.

También es complicado saber cuándo es mejor comprar. Algunos de los minoristas más importantes están iniciando sus ventas navideñas semanas antes de lo habitual este año, y los consumidores tendrán que decidir si comprar antes para asegurarse de obtener los artículos que desean, o esperar hasta más cerca del Black Friday con la esperanza de obtener las mejores ofertas.

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, muchas personas pueden optar por minimizar sus visitas a la tienda y, en cambio, compran en línea. Pero los expertos de la industria esperan que las tiendas estén más concurridas que en el año 2020.

Sin embargo, hay algo que no ha cambiado: muchas de esas ofertas que se hacen pasar por fantásticas no son tan buenas como parecen y es fácil dejarse engañar.

No te preocupes, Consumer Reports ha estado rastreando las ofertas del Black Friday durante años y conocemos todos los trucos. Nuestros 10 mejores consejos de compras para el Black Friday te ayudarán a encontrar las mejores ofertas y a reducir al mínimo la frustración y el gasto excesivo.

Los últimos 3 consejos de la lista a continuación son especialmente para los televisores, ya que siempre son el artículo con más demanda en esta época del año.

1. Empezar antes. Los analistas con los que hablamos están de acuerdo en que comenzar a comprar a principios de este año será una buena estrategia, no solo porque las ofertas comienzan antes, sino también porque los productos de moda pueden agotarse rápidamente o no llegar a tu puerta a tiempo.

"Hay ciertos artículos que no debes esperar hasta el Black Friday o el Cyber Monday para comprarlos", dice Julie Ramhold, analista de consumidores en el sitio de compras DealNews.com. "Por ejemplo, será difícil encontrar cualquiera de las consolas de videojuegos más nuevas como la PS5, Xbox Series S o Series X, o la Nintendo Switch OLED, y es poco probable que tengan descuentos en el Black Friday y Cyber Monday de todos modos".

Los juguetes también deben comprarse con anticipación, dice. "Este verano, los fabricantes advirtieron que habría problemas de demanda en esta temporada navideña, por lo que es mejor hacer un pedido anticipado de juguetes que aún no han salido y comprar los que te interesan cuando los veas".

Stephen Baker, vicepresidente de análisis de la industria de la firma de investigación de mercado NPD Group, es un poco más optimista sobre la escasez, además de las tarjetas gráficas de alta gama y las consolas de videojuegos. "Si se trata de una categoría, como PC o televisores, en la que hay alternativas a un modelo específico, deberías poder encontrar algo. En mi opinión, el mayor problema para la mayoría de los consumidores este año será el precio, debido a los costos mucho más altos de los productos y la disminución de los niveles de actividades promocionales".

Las ventas en algunos minoristas ya han comenzado. Amazon, por ejemplo, ahora ejecuta lo que llama Ofertas "dignas del Black Friday" en varias categorías de productos.

Target ya realizó su primer evento Deal Days, del 10 al 12 de octubre, en tiendas y en tiendas en línea. Entre las compras se encontraba un televisor Element 4K Roku de 55 pulgadas (el Element E4AA55R) por $330, aproximadamente $100 de descuento y un juego de Auriculares Beats Solo 3 con un descuento de $200 a $130, y ese siguió siendo el precio incluso después de que la venta terminó oficialmente.

Como el año pasado, Walmart llevará a cabo 3 eventos diferentes de "Ofertas por días" a lo largo de noviembre, que empezará con las ventas en línea y luego en las tiendas. El primer evento, con productos electrónicos y juguetes, comenzará el 3 de noviembre en línea y continuará en las tiendas a partir del 5 de noviembre. Las ofertas incluirán un televisor TCL 4K Roku de 55 pulgadas por $228.

El segundo evento de ofertas, que también incluirá ropa y artículos para el hogar, comenzará el 10 de noviembre en línea y continuará en las tiendas a partir del 12 de noviembre. Una computadora portátil HP i3 estará disponible por $279. Los detalles y las fechas del tercer evento aún no se han anunciado.

La novedad de este año es que los miembros de Walmart+, que pagan $13 por mes o $98 por año por una membresía similar a Amazon Prime, tendrán un acceso anticipado a los eventos del Black Friday en línea. Los miembros de Walmart+ podrán comprar las ofertas 4 horas antes de la hora de inicio programada para las personas que no son miembros.

Best Buy dice que sus Ofertas de Black Friday comenzarán una semana antes del Día de Acción de Gracias, es decir, el viernes 19 de noviembre. Aún no se han anunciado ofertas específicas, pero la compañía dice que la recogida en la acera sin contacto estará disponible en todas las ubicaciones de Best Buy.

2. Evita las ofertas en las tiendas y compra en línea. Si bien probablemente habrá algunas promociones más en las tiendas que el año pasado, los analistas esperan un número menor que en los días previos a la pandemia. Pero los minoristas ofrecerán las mismas promociones en línea que en las tiendas. Y los compradores en línea pueden ver más ofertas de entrega gratuita y programas de envío desde la tienda con recogida en la acera sin contacto.

"Durante los últimos dos años, incluso antes de la pandemia, vimos que la actividad promocional se extendía a todos los canales minoristas", comenta Baker de NPD. "Este año podríamos ver un repunte en la promoción en línea justo después del Día de Acción de Gracias, ya que los minoristas intentan entusiasmar a los consumidores aburridos del Black Friday. Creo que los días de las locas promociones matutinas del Black Friday que solo encontrabas en la tienda probablemente estén llegando a su fin".

Varios minoristas importantes, incluidos Best Buy, Costco, Target y Walmart, ya han anunciado que cerrarán el Día de Acción de Gracias. Tendremos que esperar para ver qué tipos de promociones ofrecerán durante el fin de semana del Black Friday/Cyber Monday para los compradores en la tienda y en línea.

3. Utiliza sitios web y aplicaciones. Para juzgar qué tan buenas son realmente las ofertas en tiempos de crisis, debes realizar un seguimiento de los precios previos al Black Friday. Lo mismo ocurre con el Cyber Monday, que ahora se convierte en una semana de ofertas especiales en línea. Pero no tienes que ir de minorista a minorista para comparar precios. El sitio web de Consumer Reports enumera los precios actuales en varios puntos de venta para los productos en nuestras calificaciones. También puedes probar Google ShoppingPriceGrabber, y Shopzilla. Cuando estés en una tienda, las aplicaciones para teléfonos inteligentes como BuyVia, Shopkick, ShopSavvy y Shopular te permiten escanear códigos de barras o códigos QR para comparar precios, obtener descuentos y acumular cupones.

En la actualidad hay docenas de sitios web que publican anuncios filtrados (y autorizados) del Black Friday. Con frecuencia revisamos estos sitios: BestBlackFriday.comDealNewsTheBlackFriday.comDeals Plus/BlackFriday.fm, y GottaDeal. Regístrate para recibir las notificaciones de ofertas, que normalmente puedes filtrar por categoría de producto.

Los minoristas como Amazon, Best Buy, Target y Walmart también tienen sus propias aplicaciones de compras. La aplicación móvil de Amazon, por ejemplo, te permite usar la cámara de un teléfono inteligente para escanear productos y comparar el precio cuando estás en una tienda. (Cuando hayas terminado de tachar todo de tu lista de vacaciones, elimina las aplicaciones que no usas para proteger tu privacidad y seguridad.)

Pero la comparación directa de precios puede ser realmente difícil en el período previo al Black Friday. Las mejores ofertas a menudo incluyen modelos que no están disponibles en otras tiendas o que no se encuentran en ningún otro lugar a principios de año. Aquí hay dos consejos rápidos:

• Las extensiones del navegador pueden ayudar. Estos son pequeños fragmentos de software que puedes agregar a navegadores web como Chrome y Firefox para personalizar tu experiencia de navegación. Por ejemplo, CamelCamelCamel y Honey son herramientas que te mostrarán historiales de precios y alertas de precios o cupones mientras compras en línea.

• Para ser un comprador conocedor de la web, agrega artículos a tu carrito de compras si tienen un precio que te guste, para que puedas encontrarlos rápidamente de nuevo y estar listo para ordenar. Luego, visita los sitios web de otros minoristas para ver si el precio es realmente especial. Sin embargo, poner un artículo en tu carrito no lo reserva; debes realizar tu pedido y obtener una confirmación de que se ha recibido.

4. Únete a un programa de fidelización. Los programas de fidelización de las tiendas a menudo otorgan a los miembros acceso anticipado a cupones, ventas y promociones, y luego les permiten ganar recompensas por lo que compran. Así que regístrate para recibir las alertas de compras del Black Friday. En algunos casos, incluso puedes averiguar si los productos que deseas están en stock o son elegibles para comprar en línea y recogerlos en una tienda, lo que puede ahorrarte dinero en el envío.

5. Socializa. Los feeds de Facebook, Instagram y Twitter de tus minoristas favoritos son una excelente manera de conocer ofertas y promociones exclusivas. Los minoristas a menudo recompensarán a los clientes que les gusten o los sigan con notificaciones especiales sobre los descuentos e incentivos del Black Friday. Y, por supuesto, los mensajes de texto, los tweets y las publicaciones en las redes sociales también son una manera fácil de compartir información de compras del Black Friday con tus amigos.

6. Crea un presupuesto y ajústate a él. Sí, esto suena simple. Pero las rebajas del Black Friday, especialmente las promociones especiales disponibles en cantidades limitadas, están diseñadas en parte para llevarte a una tienda o comprar en línea para que el minorista pueda venderte cosas que no tenías la intención de comprar. Es muy fácil quedar atrapado en la emoción y gastar de más. Decídete de antemano cuánto quieres que cuesten tus compras del Black Friday y haz todo lo posible para resistirte a las compras impulsivas, especialmente si no estás seguro de qué tan buena es la oferta.

Con el cambio a la compra en línea, muchos de nosotros usaremos tarjetas de crédito para pagar las compras. Un beneficio es que muchas tarjetas duplicarán la garantía del fabricante. Pero ten cuidado con las promociones sin intereses que ofrecen las tarjetas de crédito de las tiendas. Están bien si eres lo suficientemente disciplinado como para pagar el saldo antes de que finalice el período promocional, pero si no lo haces, te quedarás atascado pagando intereses sobre el monto total de la compra, incluso si has pagado gran parte del saldo.

7. Consulta todas las políticas de la tienda con anticipación. Siempre es bueno conocer las políticas de devolución y ajuste de precios de una tienda. Los analistas esperan que más minoristas igualen los precios de las ofertas específicas este año. Casi todos los minoristas importantes tienen algún tipo de política de igualación de precios y la han ido ampliando casi todos los años.

Por ejemplo, Target ya ha anunciado que las personas que compren cualquier producto desde el 10 de octubre hasta el 24 de diciembre podrán solicitar un ajuste de precio si el precio baja después en la temporada. Target también dice que continuará su política de igualar los precios de los competidores seleccionados dentro de los 14 días posteriores a la compra del cliente.

Sin embargo, algunas tiendas suspenden sus garantías de igualación de precios en ciertos artículos durante el fin de semana del Black Friday, así que lee la letra pequeña. Verifica las políticas de devolución y cambio para las ventas del Black Friday para asegurarte de que la tienda no te cobre una tarifa de reposición por cualquier artículo que retires.

Consejos solo para compradores de televisores

Los televisores merecen una atención especial porque mucha gente busca ofertas en esta época del año. Aquí hay 3 consejos de compras del Black Friday para cualquiera que busque un televisor nuevo.

8. Comprar un televisor grande para obtener un mayor descuento. Los analistas dicen que cuando las promociones comiencen este año, es probable que los mayores recortes de precios se produzcan en televisores más grandes, de tamaño de 65 pulgadas o más. Por supuesto, estos suelen tener precios más altos que los pequeños.

Sin embargo, es difícil predecir qué tan buenas serán las ofertas. Paul Gagnon, director sénior de investigación de la firma de investigación de mercado Omdia, dice que los precios aumentaron durante gran parte del año, lo cual es inusual. Cita una demanda inesperadamente alta a principios del 2021, así como el aumento de los costos de transporte, los retrasos en los envíos y la escasez de componentes clave, incluidos los pantallas o paneles de televisión.

"Los precios de los paneles LCD ahora están bajando, pero el atasco logístico es peor ahora que antes, y el precio de los contenedores de envío se ha disparado", dice Gagnon. "El efecto neto es que los costos de envío más altos compensan con creces la disminución de los precios de los paneles LCD, pero aún no está claro cómo afectará eso a las promociones de la temporada festiva".

9. Considera un modelo de televisión "derivado". A partir de este mes, comenzarás a ver televisores a bajo precio hechos específicamente para el Black Friday. Algunos están disponibles solo en un único minorista. Estos conjuntos se denominan "derivados" porque se derivan de los modelos convencionales; solo tienen diferentes números de modelo y tal vez características reducidas, como menos entradas HDMI o un control remoto más simple.

No probamos todos los modelos derivados, pero traemos algunos de ellos al laboratorio. A menudo encontramos algunos televisores derivados de las principales marcas que se desempeñaron bien en las pruebas de CR, a pesar de tener un precio de entre $100 y $150 menos.

Sin embargo, no todos los televisores presentados en esta época del año son secundarios [derivative], de verdad. Por lo tanto, puede ser difícil juzgar la calidad de los equipos recién introducidos y también es difícil comparar los precios. Consumer Reports te informará sobre estos equipos muy promocionados a medida que salgan al mercado y te ayudará a elegir las mejores ofertas.

10. Ten cuidado con el equipo más barato. Las ofertas especiales de precio superbajo atraen a las personas con intención de ahorros, pero los dispositivos, a menudo de marcas menos conocidas, no siempre valen la pena.

"Siempre vale la pena recordarle a la gente que los productos del Black Friday a menudo son de tecnología más antigua o están diseñados específicamente para venderse a un precio especial en el Black Friday y pueden no ser exactamente lo que un consumidor elegiría", dice Baker de NPD.

Ten en cuenta que usarás tu nuevo televisor durante varios años. Si no estás satisfecho con las funciones o la calidad de la imagen, es posible que te arrepientas de no haber gastado los $50 a $100 adicionales para obtener algo mejor.

Esos televisores que han perdido su popularidad también suelen estar al precio más bajo. Un minorista tal vez tenga más capacidad de ofrecerte más descuento en un modelo avanzado o emblemático, y no debes dudar negociar un mejor precio, independientemente de la época del año.