frutas y verduras latinoamericanas
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Las frutas y verduras de Centroamérica, Sudamérica, México y el Caribe pueden ser tan variadas como las culturas y los pueblos de estas regiones. Incluir productos latinoamericanos en tus recetas te ayuda a recibir una gran variedad de vitaminas, minerales y deliciosos sabores. "Si comemos los mismos alimentos todos los días, obtenemos los mismos nutrientes todos los días", dice la enfermera Sandra Arévalo, directora de educación comunitaria y de pacientes en el Hospital Montefiore Nyack en New York.

Muchas tiendas de comestibles tienen un gran surtido de productos latinoamericanos. También puedes encontrarlos en lugares inesperados. "Si no tienes una tienda latina cerca, prueba en un mercado asiático", dice la enfermera Lourdes Castro Mortillaro, directora del Laboratorio de Alimentos de la NYU. Muchas de las mismas frutas y verduras se usan en ambas cocinas. Echa un vistazo a la siguiente tabla y comprueba si te inspira a añadir un poco de variedad a tu dieta.

Chayote
BENEFICIOS PARA LA SALUD
Una taza de chayote tiene solo 25 calorías y 6 gramos de carbohidratos. Tiene un sabor suave y se cocina como un calabacín ligeramente más firme. Sin embargo, desde el punto de vista de los nutrientes, es todo menos suave: Una nueva investigación mexicana publicada en la revista Molecules revela que el chayote está repleto de compuestos que pueden tener efectos antiinflamatorios y antioxidantes.
CÓMO UTILIZARLO
Tradicionalmente, el chayote se cocina en guisos, pero ese no es su único uso. La cáscara puede ser gruesa, por lo que hay que pelar el chayote, cortarlo por la mitad y quítale el corazón. Prepáralo como si fuera un calabacín o una calabaza amarilla: Salteado con ajo, a la parrilla, cocinado a fuego lento con otras verduras o aderezado con aceite y hierbas frescas (como perejil, cilantro o eneldo) y asado son todas buenas opciones.
Guayaba
BENEFICIOS PARA LA SALUD
Una taza de guayaba contiene cuatro veces la cantidad de vitamina C que un adulto necesita en un día. También es una fuente del compuesto vegetal licopeno, que es bueno para el corazón. Un pequeño estudio realizado en 2016 en la India encontró que los adultos que añadían unas 2 1/2 tazas de guayaba madura a su dieta al día observaban mejoras en los niveles de azúcar en la sangre, colesterol total y triglicéridos.
CÓMO UTILIZARLO
Las mermeladas son populares en la cocina latina, pero tienen un alto contenido de azúcar. La guayaba fresca, sin embargo, es perfectamente dulce por sí sola. Córtala por la mitad y cómela con una cuchara (como la toronja), o pruébala con jugo de limón y coco rallado sin azúcar. (La cáscara y las semillas también son comestibles). También puedes añadirla a las ensaladas o hacerlas puré en la batidora con yogur griego y fresas y congelarla en forma de helados afrutados y florales.
Jícama
BENEFICIOS PARA LA SALUD
Cada taza crujiente de jícama en rodajas tiene solo 46 calorías y 6 gramos de fibra. Una papa grande al horno aporta casi la misma cantidad de fibra, pero consumirías casi 300 calorías. La jícama también es buena fuente de vitamina C, un antioxidante.
CÓMO UTILIZARLO
Este tubérculo redondo puede parecer intimidante, pero basta con cortar la raíz y la base, y luego cortar la piel de los lados. Rállalo y mézclalo con col y zanahorias ralladas para hacer una ensalada. O córtalo en palitos para un bocadillo crujiente y refrescante o añádelo a un salteado. "Mi forma favorita de comer la jícama es cruda con un chorrito de limón fresco y un poco de Tajín (chile, limón y sal en polvo)", dice Castro Mortillaro.
Maracuyá
BENEFICIOS PARA LA SALUD
Pequeña pero poderosa, una sola fruta de la pasión o maracuyá contiene 2 gramos de fibra. "La gran cantidad de vitamina C y vitamina A ayuda a fortalecer el sistema inmunitario", dice Arévalo. También es una fuente de antioxidantes para combatir enfermedades. Un estudio realizado en 2020 en la India descubrió que los compuestos flavonoides en esta fruta pueden ser útiles para prevenir y controlar las úlceras gástricas.
CÓMO UTILIZARLO
Busca una fruta de la pasión o maracuyá de color oscuro y arrugada. Utiliza un cuchillo afilado para cortarla por la mitad a lo largo y saca la pulpa gelatinosa con semillas con una cuchara. Cómete la fruta dulce y cítrica sola o úsala para añadirla a un tazón de avena. También puedes comprar pulpa de maracuyá congelada para usarla en un batido.
Tomatillo
BENEFICIOS PARA LA SALUD
Pueden parecer jitomates verdes cubiertos por una cáscara, pero en cuanto al sabor, los tomatillos son menos dulces y más ácidos que sus primos rojos. Si se retira la cáscara no comestible del tomatillo, se descubre una fruta ligeramente ácida que contiene compuestos que pueden inhibir el crecimiento de las células cancerosas, según una nueva investigación realizada por científicos de China.
CÓMO UTILIZARLO
Castro Mortillaro dice que los tomatillos son una gran salsa para carnes o verduras a la parrilla: Quita las cáscaras de 4 a 5 tomatillos. Enjuágalos, pícalos y hazlos puré en una licuadora con ½ manojo de cilantro, 1 jalapeño (sin semillas ni membranas) y 2 cebollines hasta que quede una mezcla suave. En una olla de cocción lenta, utiliza los tomatillos como uno de los ingredientes clave del chile verde, carne de cerdo cocinado a fuego lento en una salsa verde.